Microbiota intestinal

Análisis de la microbiota intestinal: ¿dónde hacerlo? ¿es fiable?

(Actualizado en: 13 marzo, 2020)

La microbiota intestinal es, digamos, la fauna formada por millones de bichitos de diferentes especies que viven en tu aparato digestivo. Unos hacen cosas buenas y otros hacen cosas un poco peores, pero en general viven dentro de un cierto balance que permite que tu intestino cumpla con todas las funciones normales. Pues bien, he investigado un poco más sobre esto.

Qué es la disbiosis intestinal

Si tu intestino es una selva con millones de especies vivas haciendo su vida dentro, en un balance natural adecuado, la disbiosis sería el resultado de una catástrofe que provocara la variación sustancial de las especies, bien en el número de unidades o en la diversidad. Es decir, la disbiosis provoca un funcionamiento de la naturaleza que no es el normal: rompe el balance y por ese motivo ocurren cambios en la manera de funcionar.

He dicho “catástrofe” para que se entienda la idea, pero en realidad no es necesariamente un hecho particular aislado lo que produce el des-balance. Los problemas digestivos pueden tener origen en muchas características de la vida actual:

  • La mala alimentación
  • El estrés
  • Infecciones
  • La falta de actividad física
  • etc.

Estudios personalizados de la microbiota

No se si has preguntado a tu alrededor, pero muchísimas personas tenemos problemas intestinales de diferente tipo: estreñimiento, dolores, diarreas, Síndrome de Intestino Irritable, inflamación, etc.

Como esto es un hecho, los laboratorios y la ciencia están en marcha para encontrar posibles soluciones. Este es el caso de los análisis de microbiota personalizados, que se resuelven a través de un análisis de heces.

Se trata de empresas (laboratorios) que te envían un kit a casa, que puedes usar para tomar una muestra de heces. Después te devuelven un informe con datos de algunos de los microorganismos que tienes en tu intestino (tipo y cantidad de algunas “especies”).

Estas son algunas empresas que lo hacen en España:

Si investigas un poco dentro de sus sitios web verás que los precios varían según el número de especies de microorganismos que son capaces de analizar, y también según incorporan más elementos en su estudio: como el análisis de parásitos, metales, PH, inflamación y otros marcadores que identifican compuestos que residen en el intestino.

Como ves, el análisis de la microbiota es la última moda de los análisis para mejorar la salud intestinal. Pero, ¿realmente es útil?

El problema de fondo

Aunque parece claro que existe una relación entre ciertas situaciones y cambios en la microbiota, no hay estudios científicos claros sobre los efectos concretos que una variación cualitativa o cuantitativa de los “bichitos” en su conjunto produciría sobre la salud de una persona en particular.

Hasta donde he leído, se están haciendo cada vez más estudios para encontrar la forma en que ciertas bacterias (a través de probióticos) pueden afectar a la salud intestinal. Algunos de estos estudios han tenido éxito para encontrar relaciones entre una cepa y un determinado conjunto de beneficios. En cambio, por el momento, solo son casos puntuales que identifican la utilidad de cepas concretas y no una lectura global del mapa de la microbiota completa.

Es decir, se puede decir en algunos casos contados: “La cepa X puede ayudar a mejorar el síntoma Y”, pero lo que no se dispone es una forma de interpretar la “foto” completa de la “fauna” que existe en una persona concreta, para sacar conclusiones sobre qué le sobra o qué le falta, o qué habría que cambiar en su conjunto para producir un resultado deseado.

En palabras del Dr. Guarner del Hospital Vall d’Hebron en Barcelona: “No hay datos suficientes sobre los patrones de normalidad de la microbiota para poder dar recomendaciones o tomar decisiones relacionadas con la salud a partir de estos análisis del microbioma”.

Dicho de otra forma, los análisis de microbiota pueden entregar datos sobre las bacterias que tienes en tu intestino, pero hay dos inconvenientes, según el Dr. Guarner:

  • Hay más de 1.000 especies viviendo en la flora intestinal y los test de microbiota intestinal actuales solo entregan datos sobre una veintena como mucho. ¿Cómo podría interpretarse cuál es el origen de un problema solo con una parte muy pequeña de la información?
  • No existen estudios científicos que traduzcan la complejidad de todo el sistema de “bichitos” para entenderlo en su conjunto. Sí parece claro que cada persona tiene un balance específico que puede ser saludable en su caso, y no está ni de lejos claro qué valores serían los adecuados para conseguir un objetivo concreto en la mayoría de las personas. Siendo así, ¿hasta qué punto tendría utilidad tendría una lectura de datos sobre los cuales la ciencia todavía no sabe cuál es la interpretación precisa?

Entonces, ¿sirven los probióticos?

Hasta donde yo he entendido, existen muchísimos productos “probióticos” y cada uno contiene una cepa o un conjunto de cepas que el fabricante selecciona.

La idea sería que los “probióticos” en general (que son esos “bichitos” envasados) no tienen por qué ser útiles para resolver tu caso concreto. Si tienes un problema específico (gases, estreñimiento, dolor abdominal, etc.) debes consultar con tu médico para que te indique qué cepa de probiótico es aquella que tiene base científica para actuar contra un síntoma o conjunto de síntomas.

O sea, tomar cualquier producto de probióticos por tomar, “NO”.

Informarse adecuadamente de qué cepa puede ayudar en nuestro caso concreto y probar ese producto en particular, “SÍ”.

Asistí hace mucho a una presentación del Dr. Guarner en la que habló con detalle del funcionamiento de los probióticos, que puedes leer aquí.

Los análisis de microbiota, ¿sirven para algo?

Bueno, los estudios entregan datos que son correctos, pero el problema es que la ciencia no sabe todavía interpretarlos de forma fiable. Estos estudios tienen un valor entre 100€ y 400€, más el precio de la persona que los interpreta en la mayoría de los casos. Normalmente, después de recibir en casa el resultado, debes ir a una consulta donde los miren y te digan qué hacer con esa información.

En el caso del test de microbioma de 39ytu.com por 99€ incluyen la interpretación y recomendaciones en su informe final.

Aparte de esto, he consultado una nutricionista conocida por hacer consejos de alimentación independientes basados en cualquier test de microbiota y cuesta 105€ la consulta.

Yo de momento no me he realizado uno de estos análisis pero lo tengo en valoración (quizás por curiosidad, por investigar un poco más y conocer cualquier fuente de posible mejora adicional). Probablemente la ciencia avance mucho en este área los años que vienen y, del mismo modo que se ha avanzado en el genoma humano, se terminará comprendiendo la mayor parte de estas especies y el sistema de microorganismos vivos que residen en el intestino (ese sistema es el microbioma humano).

Aunque la información técnica / médica apunta a que no está clara la utilidad de estos test en cuanto a las acciones a tomar con la información que arrojan, posiblemente prueba alguno y consulte a otros médicos para obtener más información.

Si has probado alguna vez uno de estos análisis ¡por favor cuéntalo aquí! Muchas gracias 🙂

Recuerda que este contenido no pretende ser un diagnóstico personal sobre tu caso. No debes usar la información en este blog para autodiagnosticarte el Síndrome de Colon Irritable o cualquier enfermedad mencionada. Por favor, consulta a tu médico y explícale tus síntomas.
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Acerca de David

Hace 20 años un médico me dijo "lo que tienes debe ser colon irritable, no puedes hacer mucho salvo evitar el estrés". Después de muchos años, un día decidí que iba a mejorar mi problema. Gracias a la alimentación, al deporte y los complementos probióticos he conseguido reducir significativamente mis síntomas. Aquí recopilo información útil que quizás te sirva para tu día a día. ¡Que te mejores!

2 comentarios en “Análisis de la microbiota intestinal: ¿dónde hacerlo? ¿es fiable?

  1. Francisco González Cubero

    Hola David: te agrasesco mucho tu información, quiciera me digeras si tu tambien eres intolerante a algun alimento, pues yo soy intolerante a mas del 80% de los alimentos, por ejemplo la fructosa, las grasas, la fibra insoluble, las frutas, lactosa y casi todos los edulcorantes, hortalizas ect.
    Muchas gracias por tu información, un saludo de tu amico paco.

    1. David Autor

      Hola Paco!

      Yo creo que debo ser intolerante a algún alimento, pero no detecto claramente a cual. Es muy difícil de averiguar, quizás son varios y por eso no lo tengo tan claro.

      Espero que te mejores!
      Un abrazo,

      David

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